Puerto San Julián, Santa Cruz

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Puerto San Julián

Es una localidad argentina de la provincia de Santa Cruz. Ubicada sobre la bahía de San Julián, cuenta con un importante puerto y un aeropuerto. Dista por carretera 373 km de la capital provincial, Río Gallegos.

Historia

Puerto San Julián tiene relevancia histórica para la Patagonia en general y para Argentina en particular dado que se asienta a orillas de la bahía homónima donde ocurrieron una serie de hechos calificafles de inaugurales: el primer avistaje de amerindios patagónicos por parte de los europeos, la creación del gentilicio “patagón”, del que se deriba el topónimo “Patagonia”, el primer ejercicio de justicia europea en territorio hoy argentino, el primer acto de evangelización en lo que hoy es este país, etc.

El 1 de abril del año 1520, el navegante portugués Hernando de Magallanes, oficia la primera misa en ese territorio; misa oficiada por parte de la tripulación. La expedición de Magallanes, que comandaba la misma a bordo de la nao Victoria, y que salió de España buscando el paso hacia la India por el sur de América, se vio complicada porque ya al llegar a las costas de la Patagonia norte, algunos de los tripulantes reclamaron al comandante para que se abandonara la búsqueda del paso y se regresara a España, viendo que cada vez la tierra que se iba avistando era más desierta y fría, y que el clima empeoraba a medida que avanzaban hacia el sur. Esto hizo que Magallanes, habiendo entrado en una bahía el 31 de marzo de 1520, por ser el día de San Julián, la bautizara con ese nombre, y encontrándola abrigada decidiera pasar el invierno en ese lugar.

Al día siguiente hizo oficiar la misa, a la que sólo asistió una parte de la tripulación mientras el resto permaneció en los navíos.

En los días subsiguientes, y mientras los disconformes ya amotinados planeaban capturar a Magallanes y volver a España, Magallanes les tiende una celada y envía un bote a uno de los navíos sublevados, con cuatro mensajeros que decían llevar una carta con las condiciones de Magallanes para entregarse.

Cuando fueron recibidos por el capitán de los amotinados, los mensajeros le entregaron la carta y mientras la leía lo asesinaron a puñaladas, tomando el control del buque. A las pocas horas, el otro buque amotinado se rindió, y su capitán fue decapitado por orden de Magallanes.

Otro oficial fue ahorcado en la ribera oriental de la bahía, en un lugar todavía hoy llamado “Punta Gallows” (Punta Horca), nombre impuesto por el corsario inglés Francis Drake, que 67 años después entró en la bahía con su flota, y encontró en ese lugar los restos del patíbulo. El capellán de la expedición, que también integró el motín, fue condenado a destierro, y abandonado -al marcharse la expedición- en un islote llamado desde entonces Isla Justicia.

En Puerto San Julián, la expedición de Magallanes realizó el primer contacto del hombre blanco con aborígenes de etnia aónikenk, a quienes describe el cronista Antonio Pigafetta como “gigantes”.

Equivocadamente se ha sostenido que el nombre de la región patagónica se debe precisamente a que, por los cueros de guanaco con que estos indígenas envolvían sus pies, las huellas que dejaban en la nieve eran enormes, y motivaron que los españoles los llamasen “patagones”, pero lo cieto es que tal palabra jamás designó en lengua castellana a una persona de pies grandes. La explicación más creíble del nombre “patagones” es que los expedicionarios europeos llamaron así a los nativos inpirados en un personaje novelesco de la época, un gigante llamado Patagón. Ese primer contacto de los europeos con los aborígenes fue muy traumático porque aunque al principio mantuvieron una relación cordial, Magallanes ordenó capturar algunos de ellos para llevarlos a España, lo que produjo la resistencia de los indios, muriendo uno de ellos en la refriega, y convirtiéndose en el primer homicidio registrado de la historia argentina.

Ese primer viaje alrededor del globo se concretó finalmente, pero Magallanes fue muerto en las Filipinas por los habitantes de Mattán, y el viaje lo concluyó Juan Sebastián Elcano.

En Puerto San Julián existe una réplica a tamaño real de la nave de Magallanes, la cual constituye un importante atractivo turístico.

Sin embargo el primer precedente de una localidad con población europea data del año 1780 cuando a unos 10 kilómetros al noroeste del centro de la actual ciudad se fundó la colonia española llamada Floridablanca, las ruinas de esta población están siendo exhumadas y forman parte de un museo perteneciente al municipio de San Julián.

Geografía

La zona está formada por rocas sedimentarias marinas del Terciario, correspondientes a la formación Patagónica, coronados por rodados patagónicos.

Presenta suaves colinas onduladas de escaso relieve relativo; barrancas ó acantilados expuestos aledaños al mar, de 15 a 60 m de altura.

El litoral sanjulianense experimenta amplitudes de marea de casi 10 m, lo cual produce drásticas modificaciones del paisaje costero en pocas horas. El casco urbano está ubicado en la orilla oriental de una bahía de forma alargada cuya extensión máxima es de 13 km, y su ancho es de 5 km.

Población

En 1991 el censo del INDEC arrojó 5.114 habitantes y en el censo 2001 computó 6.143 pobladores, lo que equivale a un aumento del 20,12%. En relación a este aumento, su población rondaría para 2010 los 10.000 habitantes.

Turismo

Puerto San Julián cuenta con al menos tres importantes atractivos turísticos: las ruinas de Floridablanca con un museo arqueológico adjunto y un plan de reconstrucción en desarrollo; la Reserva Natural de San Julián que se ubica en la península homónima y en la cual se encuentran gran cantidad de pingüinos, elefantes marinos, lobos marinos y otras muchas especies representantes de la fauna patagónica y oceánica argentina. Los restos de navíos antiguos.

En la bahía y en la costa oceánica se pueden practicar deportes náuticos incluyendo al buceo así como la pesca.

Más Fotos

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